Maatschappij 34 Artikelen

Sieraden met een missie

Gepubliceerd

21 Aug, 2018

In samenwerking met Return to Sender ondersteunt KLM lokaal ondernemerschap door ‘fair trade’ producten in te kopen. Deze producten worden in ontwikkelingslanden gemaakt door lokale organisaties die het leven van de lokale bevolking aanzienlijk verbeteren, zoals Sieraden4Life.

‘Als je het zelf goed hebt, kun én moet je echt iets voor anderen doen.’ De in Nederland geboren John Schut is met dit idee opgegroeid en dat is ook de reden waarom hij vijftien jaar geleden samen met zijn vrouw Linda Stichting4Life oprichtte. Samen met een team zijn ze in Kenia op pad gegaan om mensen in de sloppenwijken te helpen. Sinds 2007 hebben ze verschillende projecten opgezet in de grootste sloppenwijk van Nairobi, Kibera. Hun doel? Onderwijs bieden aan de lokale kinderen, meer banen creëren voor moeders en ervoor zorgen dat weeskinderen een beter leven hebben. Een van de manieren waarop ze de gemeenschap kunnen helpen, is door lokale sieraden naar Nederland te exporteren met het project Sieraden4Life. Ze werken hierbij samen met Return to Sender, een organisatie die zich inzet voor lokale ondernemers in ontwikkelingslanden en de lokale producten verkoopt om zo de levens van de ondernemers en de volgende generatie te verbeteren. KLM koopt deze handgemaakte producten via de projecten die worden ondersteund door Return to Sender en biedt deze vervolgens aan boord van haar vluchten aan. Op die manier levert KLM een bijdrage aan dit belangrijke doel.

Een betere toekomst

Met de verkoop van handgemaakte sieraden krijgen de Keniaanse vrouwen een inkomen waarmee ze hun gezin kunnen onderhouden en bouwen ze tegelijkertijd aan een betere toekomst. Veel van de zestien vrouwen die deelnemen aan het Sieraden4Life-project zijn HIV-positief. De kans om te kunnen werken en mooie producten te maken, is voor hun enorm belangrijk. Schut is helaas overleden, maar zijn droom leeft voort in dit bijzondere project. Dat het echtpaar Schut het leven van de vrouwen aanzienlijk heeft veranderd, wordt al snel duidelijk wanneer we met de vrouwen spreken. Susan Adhiambo, een van de moeders die deelneemt aan dit project, vertelt: ‘Dankzij dit project kan ik voorzien in de basisbehoeften van mijn kinderen, medische zorg veroorloven en zelfs het onderwijs van mijn kinderen betalen. Ook heb ik een huisje kunnen bouwen in mijn geboortedorp op het platteland.’

Een weg naar een betere toekomst

De sieraden worden gemaakt van diverse materialen zoals hout, glazen kralen, Masai-kralen, aardewerk, touw en koper. De meeste materialen worden door de groep vrouwen gemaakt. Handgeschilderde houten kralen en koperen onderdelen worden bijvoorbeeld gecombineerd met gerecyclede materialen als schroefjes. De sieraden worden gemaakt in het atelier van Sieraden4Life, net buiten Kibera. De vrouwen komen hier vijf dagen per week bij elkaar. Als er een grote bestelling is, worden er extra vrouwen ingezet om een handje te helpen. Er zijn 150 ‘flex ladies’ die klaar staan en graag komen helpen omdat dit ook voor hun een weg is naar een betere toekomst. Mary Maloha legt uit: ‘Sinds ik zes jaar geleden bij dit project ben begonnen, is mijn leven volkomen veranderd. Ik kan nu voor mijn kleinkinderen zorgen, onze huur betalen, eten op tafel brengen en mijn ziekenhuisrekeningen betalen. Ik kon zelfs mijn zoon helpen door de bruidsschat voor zijn vrouw te betalen.’

Een stabiel thuis

Stichting4Life is overtuigd van het belang van onderwijs. Daarom is een van hun doelstellingen ervoor te zorgen dat meer kinderen uit de sloppenwijken naar school kunnen gaan. Een deel van de oplossing is een stabiel thuis, wat mogelijk is als de vrouwen werk hebben en geld verdienen. De werkloosheid is zeer hoog in de meeste sloppenwijken en het is moeilijk om werk te vinden. Vooral voor vrouwen zonder opleiding. Daarom zijn ze zo blij met dit initiatief.

Bloeien en groeien

Sieraden4Life maakt sinds 2010 sieraden voor Return to Sender. Hier zijn de vrouwen heel trots op. Bij een grote bestelling van Return to Sender worden de zestien vrouwen ingezet als supervisors van de extra krachten, de zogeheten ‘flex ladies’. De verantwoordelijkheid die ze hebben voor hun producten en de leidinggevende ervaring die ze opdoen, zorgen ervoor dat ze kunnen bloeien en groeien. De vrouwen hebben niet alleen plezier in de samenwerking en het maken van de sieraden, maar verdienen ook een redelijk inkomen. Hierdoor kunnen hun kinderen onderwijs volgen en kan het gezin wonen in een stenen huis voorzien van water en elektriciteit. Aangezien de meeste vrouwen HIV-positief zijn, is het van groot belang dat ze gezond eten en in hygiënische omstandigheden leven. Daarom wordt een paar keer per jaar een workshop georganiseerd die de vrouwen meer informatie en voorlichting geeft. Daarnaast krijgen de vrouwen een zorgverzekering. Agnes Opondo deelt haar ontroerende ervaring: ‘Dankzij Sieraden4Life kan ik de negen weeskinderen die ik onder mijn hoede heb genomen, onderhouden. Met mijn salaris kan ik ook nog mijn gezin in hun basisbehoeften voorzien en kan ik onderwijsondersteuning voor mijn kinderen betalen.’ Dit soort projecten helpt vrouwen als Agnes het heft in eigen handen te nemen en hierdoor gaat de hele gemeenschap erop vooruit. KLM is trots op de kleine rol die zij hierin speelt met de aankoop van de producten.

https://www.stichting4life.nl/

Meer ideeën?
Add your voice to the conversation

Boven